Presidential Message – COVID-19

Presidential Message – COVID-19

AA Bishop 2015Esteemed Brother and Sisters,
Praise the Lord!
I write to you with great affection to bring some counsel that will assist in the struggle against this global pandemic. We cannot ignore what is happening in the world. More and more cases of people infected with the coronavirus are being registered in different parts of the world and in our country. The number of cases grows daily as does people’s fear. Although the curve of cases in certain countries of the world has decreased, there is still a long way to go.
Last week, at the Joint Bishop’s Meeting, we made an Apostolic convocation of prayer and fasting to all the leaders of our Church. We established a fasting and prayer chain, and assigned each district of the Apostolic Assembly, and mission field, the days and times that they will be fasting and praying until we are out of danger. Every day there will be thousands of Apostolics praying all over the world for God to stop the progress of this virus so that we may return to normality.
“Normal” – this is a word that will change its definition after this wave of evil passes. Perhaps the correct thing will be to say, return to a “different normality.” We cannot do the same as we did before. We are all going to change when they give us the green light to resume our daily lives. The concept of personal hygiene, the way we look at a simple cold, worship services, greeting each other, the importance of seeing each other frequently, etc., which were things that we did not pay much attention to, have now become invaluable.
President Trump, in his report yesterday said that he was hopeful that the Churches will be filled on Resurrection Sunday. I, and I believe millions more, share that same desire; we pray that God will grant it to us, but until that happens, we must follow closely and obey what the authorities of our city ask of us.
Dear brothers, this is another attack that the Church is undergoing, but with the help of God and the cooperation of all of us, we will soon see victory. I have sent direct advice to the Bishops, to the Pastors, and now I would like to send this letter to you.
  1. Follow the instructions of the Government, and especially that of your cities, to stop the spread of this virus: https://www.whitehouse.gov/wp-content/uploads/2020/03/03.16.20_coronavirus-guidance_8.5x11_315PM.pdf
  2. Open an email account to receive all the information that is sent to all the members of our Churches. Today more than ever we must be connected through social networks.
  3. Check the website of the Apostolic Assembly daily.
  4. Be in constant communication with your small group leaders, and ultimately with your Pastor.
  5. Do not stop attending your small groups as long as the authorities allow it.
  6. Follow the apostolic services that are being planned on Sundays. We are not going to stop having worship services, what will change is the way we celebrate them.
  7. I am asking all the fathers and mothers in charge of homes, to get together with their children and family, and to determine the schedule of the daily family worship. That will bring a lot of peace between you and also a balance between the news of the world and what God says in His Word.
  8. In the event that someone is diagnosed with the virus and tests positive, don’t panic, it’s not the end of the world. The statistics of cases that are cured are increasing daily. Do not hide it, inform your primary doctor, and he will give you all the instructions to follow. Please don’t hide it, that doesn’t help anyone.
  9. Whenever you can, be faithful in your tithes and offerings. Your Church needs it. I have asked pastors to research ways to receive online donations, programs and apps that are dedicated to that.
  10. Take care of the elderly brethren.
Dear brothers and sisters let us continue to carry out the command of the Lord, to go throughout the world and preach the gospel to every creature. We must continue to expand the Kingdom with power. The gospel is a message of good news. Our message to people must be different. People are tired of hearing so many negative things, they want to hear something different. And it is precisely here where the Church must shine. In our way of speaking and acting we must transmit faith and hope to those who hear us.
But … how are we going to do it if we cannot leave the house, we cannot go to the temple, nor do we have services? Well, this is where we should be creative, and I think Apostolic people are very creative. The praise team and social networks of our Church are recording songs, and then joining them to the sermon, to project them to the Church on Sunday. The School of Leaders is being projected live. The members of small groups are gathering in groups of 10 and on Sunday they follow the service. We also ask “Panchita” a Christian puppeteer from our Church to speak to the children of the Church about the coronavirus, and other things. Be creative and share your ideas.
I end with Paul’s words to Timothy written from his prison cell:
2 Timothy 2:8-9, Remember that Jesus Christ, of the seed of David, was raised from the dead according to my gospel, 9 for which I suffer trouble as an evildoer, even to the point of chains; but the word of God is not chained.
Let us give freedom to the Word of God, and to creativity.
May God bless and keep you; may God bless the Apostolic Assembly.
Bishop J. Fortino

Estimados Hermanos y Hermanas,
Paz de Cristo.
Me dirijo a ustedes con mucho cariño por este medio para traerles unos consejos que los van a ayudar en la lucha en contra de esta pandemia global. No podemos ignorar lo que está pasando en el mundo. Más y más casos de personas contagiadas con el coronavirus se están registrando en diferentes partes del mundo y en nuestro país. El número de casos crece todos los días y con ello, el temor de la gente. Aunque la curva de casos en ciertos países del mundo ha disminuido, todavía queda un largo camino por recorrer.
La semana pasada en la Reunión Conjunta hicimos una convocación apostólica de oración y ayuno a todos los líderes de nuestra Iglesia. Establecimos una cadena de ayuno y oración, y le asignamos a cada distrito de la Asamblea Apostólica, y campos misioneros, los días en que estarán ayunando y orando hasta que estemos fuera de peligro. Todos los días habrá miles de Apostólicos orando en todo el mundo para que Dios detenga el progreso de este virus y regresemos a la normalidad.
“Normalidad”- esta es una palabra que va a cambiar su significado después que esta ola del mal pase. Quizás lo correcto será decir, volver a una “normalidad diferente”. No podemos hacer lo mismo que hacíamos antes. Todos vamos a cambiar cuando nos den la luz verde para reanudar nuestras vidas cotidianas. El concepto de higiene personal, la forma en que miramos un simple resfriado, los cultos, el saludo, la importancia de vernos con frecuencia, etc., que eran cosas que no le prestábamos mucha atención, ahora, han adquirido un valor incalculable.
El Presidente Trump, en su informe del día de ayer dijo que estaba esperanzado a que las Iglesias se llenen en el día de resurrección. Yo, y creo que millones más, nos unimos a ese deseo, y oramos para que Dios nos lo conceda, pero mientras eso sucede, debemos de seguir bien de cerca y obedecer lo que las autoridades de nuestra ciudad nos pidan.
Amados hermanos, este es otro ataque que sufre la Iglesia, pero con la ayuda de Dios y la cooperación de todos nosotros, pronto vamos a ver la victoria. He enviado consejos directos a los Obispos, a los Pastores, y ahora quisiera enviarles esta carta a ustedes.
  1. Sigan las indicaciones del Gobierno, y con especialidad la de sus ciudades, para detener el contagio de este virus: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prepare/pdfs/Coronavirus-guidelines_SPANISH.pdf
  2. Abran una cuenta de email para recibir toda la información que se envía a todos los miembros de nuestras Iglesias. Hoy más que nunca debemos estar conectados por medio de las redes sociales.
  3. Revisen a diario la pagina web que tiene la Asamblea Apostólica.
  4. Estén en constante comunicación con su líder de célula, y ultimadamente con su Pastor.
  5. No dejen de asistir a sus células mientras se lo permitan las autoridades.
  6. Sigan los cultos apostólicos que se están proyectando los domingos. No vamos a dejar de tener cultos, lo que va a cambiar es la manera en que los hacemos.
  7. Estoy pidiendo a todos los padres de familia y madres a cargo de hogares, que se junten con sus hijos y familia, y que determinen el horario del culto familiar diario. Eso va a traer mucha paz entre ustedes y también balance entre las noticias del mundo y lo que Dios dice en Su Palabra.
  8. En el caso de que alguien resulte con el virus y salga positivo en la prueba, no se asuste, no es el fin del mundo. Las estadísticas de los casos que se curan se están superando a diario. No lo oculte, infórmele a su doctor de cabecera, y él le va a dar todas las indicaciones que debe seguir. Por favor no lo oculten, eso no ayuda a nadie.
  9. Siempre que pueda, sea fiel en sus diezmos y ofrendas. Su Iglesia lo necesita. Le he pedido a los pastores que investiguen maneras de dar donaciones online con programas y aplicaciones que se dedican a eso.
  10. Cuiden a los hermanos de la tercera edad.
Amados hermanos, sigamos adelante cumpliendo la orden del Señor, de ir por todo el mundo y predicar el evangelio a toda criatura. Debemos seguir expandiendo el Reino con poder. El evangelio es un mensaje de buenas nuevas. Nuestro mensaje a la gente debe ser diferente. La gente está cansada de escuchar tantas cosas negativas, quieren escuchar algo diferente. Y es precisamente aquí donde la Iglesia debe brillar. En nuestra forma de hablar y actuar debemos transmitir fe y esperanza a los que nos oyen.
Pero… ¿cómo lo vamos a hacer si no podemos salir de las casas, no podemos ir al templo, ni tenemos cultos? Bueno, aquí es donde debemos ser creativos, y creo que los apostólicos son muy creativos. El equipo de alabanza, y redes sociales de nuestra Iglesia están grabando las alabanzas, y luego las unen al sermón, para proyectarlas a la Iglesia el domingo. La Escuela de Líderes se está proyectando en vivo. Los miembros de las células se juntan de 10 en 10 y el domingo siguen el culto. También le pedimos a “Panchita” un títere cristiano de nuestra Iglesia, que le hable a los niños de la Iglesia acerca del coronavirus, y otras cosas más. Sean creativos y compartan sus ideas.
Termino con las palabras de Pablo a Timoteo desde la cárcel donde se encontraba:
2 Timoteo 2:8-9, Acuérdate de Jesucristo, del linaje de David, resucitado de los muertos conforme a mi evangelio, 9 en el cual sufro penalidades, hasta prisiones a modo de malhechor; mas la palabra de Dios no está presa.
Demos libertad a la Palabra de Dios, y a la creatividad.
Que Dios los bendiga y los guarde, y que Dios bendiga la Asamblea Apostólica.
Obispo, J. Fortino